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  • Quatre lions de l’Atlas saisis dans un cirque à Fléron (Liège) (+vidéo)

    cirque, animaux, fléron, lion cirqueBranle-bas de combat, lundi matin, lorsque les polices locale et fédérale ont investi les installations du cirque «Franco Canadien» installé rue Charles de Liège à Fléron. Le service public fédéral «Bien-être animal» agissait suite à plusieurs plaintes déposées à l’encontre de ce cirque. Au SPF, on estime avoir appliqué la loi en vigueur depuis le 10 mars 2014 mais on comprend l’émotion engendrée par la saisie.

    « Ils sont arrivés, vers 10 heures, pour saisir les animaux », explique Simon Dubois, le patron du cirque Franco Canadien. « Il fallait voir le déploiement policier engagé sur les lieux. Pire que pour l’arrestation d’un grand criminel… Nos animaux sont bien traités. Les quatre lions de l’Altlas qu’ils ont embarqués, des animaux très rares, étaient comme nos enfants. Ils sont nés chez nous. Mon fils, leur dresseur, les a nourris au biberon. Ils ont grandi dans nos caravanes. Depuis ce matin (lisez lundi, NDLR), mon fils, est inconsolable. Il pleure toutes les larmes de son corps. Nous sommes Français et, chez nous, la détention de lions dans un cirque est permise. Nous travaillons dans ce cirque depuis quatre générations. Les policiers nous ont juste permis de dire au revoir à nos animaux avant de les emmener. Ces lions, c’est le clou de notre spectacle. Les enfants les adorent. Nous travaillons en Wallonie six mois par an et cette nouvelle législation en Belgique va tuer les cirques. C’est à notre gagne-pain que l’on touche ».

    Du côté du service public fédéral et de la police, on se félicite du bon déroulement de l’opération. « Tout le monde a bien collaboré et nous remercions les exploitants du cirque pour ne pas avoir opposé de résistance. Durant la saisie, ils étaient très tristes lorsque nous avons emmené leurs animaux et on les comprend… ».

    Les lions ont été emmenés au Natuurhulpcentrum à Opglabbeek. Lundi, sur le coup de 16 h 30, les animaux – ils avaient été endormis par seringue hypodermique – sortaient de leur sommeil pour découvrir leur nouvel environnement. « Ce centre est un lieu de transition », expliquait Élisabeth Bernard, la vétérinaire en charge de la saisie. « Le SPF est compétent pour décider de l’avenir de ces quatre lions. Trois solutions existent: la restitution sous conditions et/ou sous caution, la donation en pleine propriété à une association ou à une personne ou l’euthanasie. Même si je n’ai pas encore pris ma décision, l’euthanasie est ici exclue. Il existe des contacts entre ce centre d transition et d’autres associations chargées de ramener les animaux sauvages en Afrique où ils terminent leur vie dans de très grands parcs où ils vont trouver des conditions de vie un peu semblables à celles d’un milieu naturel ».

    Le SPF dispose de deux mois pour décider de l’avenir de ces quatre lions. Mais il y a fort à parier que le couperet tombera rapidement. Plusieurs autres animaux, un alpaga, un yak et des chevaux, étaient visés par ce contrôle mais il n’y avait pas d’infraction. Ce cirque était suivi, de très près, par le SPF depuis plusieurs années.

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